Lo que tienes que saber cuando vengas a Corea

Hoy cumplo 7 años desde que llegué a Corea. Sí, 7 años ya. Quién lo diría.

Me he propuesto escribir un post sobre (como dice el título) lo que has de saber cuando vengas a Corea. Se lo mandaré a mis amigos cuando vengan por estas tierras del lejano oriente.

Sé que me dejo muchas cosas, pero para no hacer un post de varias páginas he tenido que “tirar” algunas. Ya me perdonaréis los puristas de la cultura.

Simplemente quiero tocar algunos temas que es bueno saber para no dar la impresión de que no sabes nada de este gran país. Desde algo de historia hasta algo de costumbres. Pero poca cosa, no esperéis mucho. Quizá algún día profundizo en cada uno de los temas.

Los coreanos son muy orgullosos de su historia y de su cultura. Algunos datos:

  • Aunque no te guste mucho la historia es bueno saber que:
    • Del año 1392 al 1910 reinó la dinastía Joseon.
    • Desde el 1910 hasta 1945 Corea fue una colonia de Japón.
    • Del 1950 al 1953 hubo una guerra con el Norte (que por cierto no se ha acabado, pues nunca hubo un tratado de paz, sino un armisticio).
    • El dictador (algunos prefieren llamarle presidente) Park Chung-hee lideró la industrialización de Corea hasta que fue asesinado en 1979. Su hija fue presidenta entre 2013 y 2017.
    • Le sucedió el dictador Chun Doo-hwan hasta 1988 (tiene muy mala imagen, sobre todo por la masacre de Gwangju de 1980).
    • En el 1988 se celebraron las olimpiadas (las siguientes fueron en Barcelona). En Corea tienen estima por Samaranch, el que fuera presidente del COI durante ese tiempo.
    • En el 1997 hubo una gran crisis financiera que se conoce como la crisis del IMF (FMI en español).
    • En el 2002 se celebró el Mundial de Fútbol, siendo la selección coreana terceros (mejor no hablar de ese Mundial…).

Hay muchos otros datos históricos, pero de momento con saber estos creo que será suficiente.

  • Dos personajes históricos que hay que conocer (los dos tienen una estatua en Gwanghwamun):
    • Yi Sun-sin: fue un almirante de la armada a finales del siglo XVI. Es reconocido mundialmente por sus estrategias. No perdió ninguna guerra y consiguió que los japoneses no invadiesen la península coreana. Su victoria más famosa fue en la batalla de Myongnyang, donde ganó con 13 barcos a de 130 barcos japoneses (330 barcos si no contamos solo con los de guerra). Hay una película sobre ello.
    • El rey Sejong el Grande: es el más querido por todos. Reinó durante la primera mitad del siglo XV y fue quien inventó la escritura coreana. Hay una ciudad con su nombre.
  • Hangul: es como se llama al alfabeto coreano, inventado por el rey Sejong. Hasta entonces se hablaba en coreano, pero se escribía con caracteres chinos (hanja). Está compuesto por 14 vocales y 10 consonantes, lo que hace que se pueda aprender a leer con mucha facilidad. Su invención levantó una oposición a su uso por parte de la élite literaria, pues (entre otros motivos) si se normalizaba el Hangul todos los coreanos sabrían leer y escribir, lo que les quitaba parte de su autoridad. En los años 70 se hizo común usar el Hangul, aunque todavía pueden verse hanjas.
  • Muchos creen que la imprenta la inventó Guttemberg, pero sorprende saber que fueron los coreanos. El libro más antiguo impreso que se conserva es el Jikji, que data de 1377.
  • Los nombres coreanos suelen tener tres vocales: la primera es el apellido y las siguientes son el nombre. Los apellidos más comunes son Kim (21%), Lee (14%), Park (9%) y Choi (5%).
  • En todas las comidas hay arroz, alguna sopa, varios banchan (platos secundarios) y un plato principal. El referente de la comida coreana es el kimchi. Y a los coreanos les gusta que un extranjero lo conozca.
  • Beben mucho alcohol, siendo el soju (una botella verde) el referente.
  • El deporte nacional no es el fútbol, sino el béisbol. El jugador más conocido es Ryu y juega en Los Angeles Dodgers.
  • Tienes que saber que existe el K-Pop y sus variados (K-Drama, K-Movie…). La mayoría de la gente que se interesa por Corea lo hace por algún grupo de K-Pop. A mí el que me gusta más es el difunto BigBang. BTS todavía no ha llegado a ser lo que fueron sus antecesores…
  • Algunos de los personajes contemporáneos más famosos son: Ban Kimoon (expresidente de la ONU), Kim Yuna (patinadora olímpica sobre hielo), PSY (el de Gangnam Style) y Park Ji-sung (exfutbolista que jugó en el Manchester).

Datos:

  • Población: 51,4 millones (algo más que España).
  • Territorio: 100.000 km2 (un poco más que Portugal).
  • Clima: muy frío y seco en invierno y muy caluroso y húmedo en verano.
  • Religión (2015): budistas (15,5%), protestantes (19,7%), católicos (7,9%). Como dato curioso, en Corea hay varias personas que se dicen que son Jesucristo reencarnado, pues abundan las sectas, siendo las más conocidas la secta Moon y la Shincheonji.
  • Principales ciudades: Seúl (capital), Busán, Daejeon, Incheon, Daegu y Gwanju.
  • PIB per capita 29.742 USD (2017). Ese mismo año el de España era de 28.156 USD.
  • Las 10 empresas más grandes se reparten casi la mitad del PIB. Algunas de las más conocidas son Samsung, Hyundai, LG, Kia, SK y Lotte.
  • En Corea no se utiliza WhatsApp, sino Kakao Talk, una app de mensajería donde destacan los emoticones. Además, tiene numerosas funciones: noticias, regalos, banco…
  • En vez de Google aquí se utiliza Naver, portal que cuenta con  más del 70% de la las búsquedas en la red. Le sigue Daum (propiedad de Kakao) y después Google.

Cosas a no hacer/ mencionar:

  • Los coreanos tienen una relación de amor-odio con Japón. Si no conoces bien la situación, mejor no mencionar el país nipón (ni tampoco mencionar mucho a China).
  • Mejor no preguntar de qué ciudad vienen o dónde han estudiado, pues son temas muy delicados.
  • No cruces los brazos ni las piernas, pues lo ven como una falta de educación.
  • Cuando des la mano o tengas que dar/ recibir algo, hazlo con las dos manos (o con una mano tocando el antebrazo de la mano que recibe). Es señal de respeto.
  • No les digas que tienen los ojos rasgados ni te los achines con tus manos. Se sienten muy ofendidos.

Para visitar:

Si estás en Seúl y tienes poco tiempo, haz un hueco para visitar como mínimo algún palacio y el Memorial War Museum.

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